viernes, 20 de diciembre de 2013

EL QUINTO BEATLE. LA HISTORIA DE BRIAN EPSTEIN

El Quinto Beatle - La historia de Brian Epstein de Vivek J. Tiwary, A. C. Robinson y K. Baker, editado por Panini Comics
Autores: Vivek J. Tiwary y Andrew C. Robinson con Kyle Baker
Panini Comics, 2013.
168 páginas, 25 euros

ETERNOS CAMPOS DE FRESAS


Los amantes de los Beatles sin duda disfrutarán con este volumen dedicado a Brian Epstein. Pero la historia que se nos cuenta debería de interesar a muchos otros lectores. En realidad los Beatles son parte del escenario del relato. Yoko aparece en una viñeta y John y Paul apenas protagonizan dos conversaciones. Ringo y George casi no tienen diálogos. Esta novela gráfica se concentra en su primer manager, una figura tan peculiar como el propio grupo, con una vida intensa que consumió con rapidez. 


Falleció con poco más de treinta años, agotado por una combinación de fármacos y estrés. Como en toda biografía de adicto a las sustancias estupefacientes, el final es un poco reiterativo y previsible pero al menos los autores no se regodean en la decadencia y concluyen la historia con la mayor rapidez posible.

Por el camino es mucho lo que se nos ofrece, empezando por un dibujo delicioso y notable que reconstruye la época con precisión y se vuelca en constantes homenajes gráficos a un momento especialmente inventivo en el terreno visual. Hay dos elementos que chirrían en esa excelente puesta en escena. Por un lado la irrupción de Kyle Baker, que firma el episodio filipino. Supongo que se ofreció a echar una mano por asuntos de plazos de entrega, pero su estilo choca frontalmente con el tono que domina el álbum y supone un gran escollo para la narración. Por el otro la manía de Robinson, el dibujante que se encarga del grueso del trabajo, de caracterizar a todos los personajes con una sonrisa en la cara. Va bien en el caso de Epstein y los Beatles, que transmiten una contagiosa simpatía. Pero acaba siendo un tanto cargante cuando vemos que es un rasgo universal, del que apenas se libran los más malos de la historia. Pero aparte de esto podemos disfrutar sin cortapisas de un sofisticado grafismo. Robinson mezcla sin prejuicios unos originales coloreados en parte con técnicas tradicionales con toda su artillería digital. Sus figuras tienen siempre un aire de maniquí que las vuelve encantadoras, maneja muy bien el color y apenas hay dos páginas similares ya que su estructura de viñetas es cambiante e imprevisible.


El Quinto Beatle - La historia de Brian Epstein de Vivek J. Tiwary, A. C. Robinson y K. Baker, editado por Panini Comics
Si gráficamente el libro es muy satisfactorio, el guión también contiene momentos brillantes. Empezando por la descripción del protagonista, ese Epstein decidido a llevar a los Beatles a lo más alto. Gran parte de la historia se dedica a aspectos económicos, de marketing, a la construcción de la imagen de marca que son los Beatles, a los medios empleados por su agente para conseguir que el mundo se fije en ellos. Por el camino se entremezclan sus propias luchas personales y sentimentales. Epstein era gay en un momento en que proclamar tal condición era ilegal. Así que también se nos habla de la lucha por el reconocimiento de unos derechos que más de medio siglo después todavía provocan controversias. Desde luego la situación actual es mucho mejor que la que se nos describe en los sesenta, al menos en las democracias occidentales, por supuesto. Considero que una de las zonas más débiles del volumen atañe a la relación de Epstein con su “cowboy de medianoche”, un chapero de Nueva York del que se enamora y que le va a chantajear. El niño malo apenas escapa a los clichés habituales, lo que no ayuda al relato.

Pero da igual. La visualización es excelente, lo que se nos cuenta es relevante, los personajes tienen chispa y los aspectos empresariales y sentimentales están entretejidos con corrección. No es una historia redonda y hay pasajes en que se empasta innecesariamente, pero sí una obra valorable y a la que deberían echar un vistazo. Otro bonito regalo para Reyes.
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martes, 17 de diciembre de 2013

RUSS HEATH

Catálogo sobre Russ Heath 2013 #comic #arte
Finalmente se ha publicado el catálogo de la exposición: "Russ Heath. Flesh&Steel". 


Un año más tarde de lo previsto, pero por fin ha llegado.

Este jueves 19 de diciembre a las 17.30, lo presento en la librería del Casal Solleric. Si estáis interesados en conseguirlo podéis enviar un email a info@llibreriadescall.com o llamando al teléfono 971 72 96 04. Su precio es de 40€. Leer más...

jueves, 12 de diciembre de 2013

K.O. EN TEL AVIV de A. HANUKA

K.O. en TEL AVIV  de Asaf Hanuka, edita Ponent Mon desde el blog de Florentino Flórez
Ponent Mon, 2013.
100 páginas, 24 euros

¡FELIZ HANUKA! 


Una agradable sorpresa firmada por un dibujante judío cuyo estilo nos recuerda, entre otros, al talentoso Kevin Nowlan.


El volumen agrupa las historietas autoconclusivas y autobiográficas que lleva años publicando Asaf Hanuka en su blog y en un periódico de Tel Aviv. Lo de “autobiográfico” es relativo ya que, aunque Hanuka nos pasea por su vida cotidiana, conocemos a parte de su familia, su mujer y su hijo, su trabajo y otros aspectos de su actividad, todo esto se entremezcla con emergencias oníricas, con exageraciones y lecturas surrealistas de la realidad hasta convertir lo habitual en algo completamente distinto y anómalo.

También cabe recordar que en ocasiones sustituye la narrativa de comic, la página fraccionada en viñetas, por una ilustración o imagen única donde demuestra su capacidad para el dibujo. Como ya he dicho, su estilo realista puede recordar en ciertos elementos a la obra de Nowlan, pero luego adereza esa base clásica con distorsiones constantes y unos acabados frescos y de aspecto moderno en su trazo rápido y su color digital. En su superficie el álbum no decepciona, es un gran despliegue visual y constantemente encontramos imágenes donde el talento artístico de Hanuka queda patente.

Quizás los contenidos son algo más irregulares, aunque adelanto que el balance final es positivo. En su conjunto es un volumen interesante y un buen regalo de cara a las cercanas fiestas navideñas.
viñeta de K.O. en TEL AVIV  de Asaf Hanuka, edita Ponent Mon desde el blog de Florentino Flórez
Yendo al detalle podría decirse que se toma tiempo en despegar. Entendemos su intención, esa voluntad de mezclar el realismo con otras aproximaciones más disparatadas, que van de lo infantil a lo paródico, pero le cuesta dar con un tono propio. Personalmente empieza a convencerme con algunas de las planchas donde interactúa con su hijo. Por ejemplo, la del parque con el papá convertido en protector halcón o la del crío llorando a la puerta del colegio. Son momentos emotivos en los que abandona su habitual cinismo para transmitir verdadera ternura. Es cierto que nunca deja completamente de lado una ironía muy afilada, lo que por otro lado le permite no caer en la blandenguería. Pero sí que se pone sentimental y hasta emotivo cuando toca. Por supuesto, además de su vida familiar se nos muestra el día a día en una ciudad como Tel-Aviv, con sus conflictos y sus amenazas constantes. Planchas como la titulada “Noticias de última hora” transmiten de manera efectiva esa proximidad al horror que puede destruir en cualquier momento nuestras ordenadas vidas.

También nos habla de su hermano gemelo, de las peleas y reconciliaciones con su mujer, cuenta anécdotas de su pasado y se mofa de todo y de todos. Esa mirada crítica es en general refrescante aunque a veces le lleva a afirmaciones quizás poco meditadas. Cuento “Un buen judío” entre sus páginas menos afortunada. Comenta cómo le cuesta compartir la pena por el holocausto, incluyendo un chiste sobre Ana Frank. Su disculpa es que cuando sus abuelos emigraron de Irak a Israel “los llevaron en vagones de carga a los campos de refugiados en Israel”. No niego los errores del estado judío pero ese dato debe ser valorado en su contexto. Como nos recuerda Johnson, entre 1948 y 1967 el gobierno israelí acogió a muchos refugiados judíos: 252.642 de Marruecos, 13.118 de Argelia, 46.255 de Túnez, 34.265 de Libia, 37.867 de Egipto, 4.000 del Líbano, 4.500 de Siria, 3.912 de Adén, 124.647 de Irak y 46.447 del Yemen. “Con un total de 567.654 personas, los refugiados judíos de los países árabes no formaban, por lo tanto, un grupo sustancialmente menor que los refugiados árabes expulsados de Israel”. La diferencia es que, como reconoce Hanuka que les pasó a sus abuelos, fueron rápidamente asimilados y reasentados, mientras que los refugiados árabes se mantuvieron en campamentos, con las consecuencias por todos conocidas.

Patinazos aparte, el autor firma varias planchas realmente brillantes, como la contenida “El coste de la vida”, la tierna “El mundo es un pañuelo” o la “Revisión de la vista”, un intenso chispazo biográfico, donde aúna con sutileza el drama y el humor. Repito: sin duda irregular y hasta irritante, pero también emocionante y recomendable.
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jueves, 5 de diciembre de 2013

LO VIEJO Y LO NUEVO

Dos comics de autores jóvenes que abordan asuntos dispares. Zapico nos cuenta el descubrimiento del Pacífico por parte de Núñez de Balboa, mientras que Pinya y Busquets bromean sobre los problemas de una novelista cuya obra es adaptada al cine.


«El otro mar» de Alfonso Zapico, edita Astiberri
El otro mar
Alfonso Zapico
Astiberri, 2013.
56 páginas, 14 euros.

En “El otro mar” el tono es solemne, trágico, ajustado a los hechos. Acompañamos al conquistador en su cruenta odisea, compartimos sus dudas y desgracias, sus fiebres y delirios pero también su fugaz momento de triunfo. Ya lo he comentado en anteriores ocasiones: alguna maldición persigue a los relatos del descubrimiento de América (“conquista” para los políticamente correctos). Si los norteamericanos han sabido construir con su avance hacia el oeste una mitología compleja y muy fructífera en términos tanto morales como estéticos, en el sur no hemos tenido tanta suerte. Estoy convencido de que enfrentarse a los cheyenes era tan aburrido como luchar contra los caciques de Nueva España. Pero de alguna manera en USA se ha elevado esa lucha a la categoría de género, con unas reglas perfectamente definidas y escenarios y personajes en constante renovación y que consiguen estremecernos. Muy al contrario cada incursión en las hazañas de nuestros adelantados se salda con un nuevo fracaso creativo, casi como si una maldición persiguiera a los descendientes de aquellos chiflados con armadura. Lo de Zapico no es “El Dorado” de Saura, pero se aleja de la calidad de sus anteriores trabajos. El problema es el tema. Conquistador cabezota que avanza matando indios, le llueve mucho encima, el clima y la selva merman sus fuerzas y las de quienes le acompañan, todo acaba mal. Ya lo hemos visto tantas veces y nos hemos aburrido tanto en el pasado que apenas podemos disfrutar de los intentos del autor por introducir cierta variedad en la historia. Me gusta su mar de muertos y sus diálogos están bien escritos, es un tebeo correcto, pero poco más. Tiene ese sabor de trabajo de encargo, realizado con más profesionalidad que pasión.

«Adaptación» de Josep Busquet y Tomeu Pinya, edita Edicions de Ponent
Adaptación
Josep Busquet y Tomeu Pinya
Edicions de Ponent, 2013.
82 páginas, 17 euros.

Con Busquet y Pinya volvemos al presente en una trama con un tono de farsa próximo al de ciertas ficciones televisivas. El dibujo se ajusta a lo narrado y adelanta por dónde van a ir los tiros. Se fuerza la gestualidad de los protagonistas, que sobreactúan con gran despliegue de gestos faciales y corporales. Pinya ha ido limpiando y simplificando su trazo, que en ocasiones exhibe una deliciosa y modulada línea de contorno. Aunque a veces también esa aparente velocidad se traduce en fondos descuidados y de aspecto excesivamente abocetado. Atendiendo a lo que pagan los editores españoles se explica esa voluntad de rellenar páginas con la mayor economía de medios posible, pero quizás en algunas planchas podía haberse detenido más. En todo caso cumple con su papel en una obra donde lo que más chirría es el guión. El tema es tan viejo como la pérdida de la inocencia y la ambigüedad de los procesos creativos. Una novelista ve publicada su primera obra y toda una vida después se descubre atrapada en el mismo pueblo y la misma rutina. Pero todo eso va a cambiar cuando una caricatura poco disimulada de Almodóvar decide adaptar esa novela al cine. Se llevan a la protagonista a la ciudad, donde descubre que en la gran pantalla va a quedar bien poco de su trabajo original. La sorpresa viene al final, que no desvelaré, pero sí anticipo que no se ajusta a las expectativas que una historia como ésta puede despertar. Todos recordamos obras maestras como “Cautivos del mal” o “Dos semanas en otra ciudad”, las dos aproximaciones de Minnelli al asunto. En ellas se dramatizan los conflictos entre los intereses creativos y comerciales y el problema del control estético o la toma de decisiones. Es un asunto jugoso y que se presta a muchas lecturas. Habitualmente se aborda de manera seria y hasta trágica, aunque es perfectamente lícito que Busquet y Pinya intenten una aproximación más humorística. La cuestión es qué se hace o adónde se pretende llegar con ese enfoque. No consigo verlo. Apenas se desarrolla el personaje de la heroína, anclada en los tópicos de “autor que protesta”, y otros comparsas como el director, el agente o los editores, son también bastante planos. No es muy divertido y la sobreactuación de los personajes resulta cargante. Finalmente, el recorrido personal de la novelista es forzado y poco visual, con esa transformación personal que supone un cambio demasiado abrupto respecto a su comportamiento anterior. Un guión precipitado y poco memorable.
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viernes, 29 de noviembre de 2013

ENGLISH IS NOT EASY de L. GUTIÉRREZ

PS Magazine de Will Eisner, edita Norma Editorial desde TBEO y NO LO CREOPS Magazine
Will Eisner
Norma Editorial. Barcelona, 2013.
272 páginas, 25 euros.


NO TAN FÁCIL


Han coincidido en las librerías dos volúmenes que emplean la narrativa gráfica con fines pedagógicos. Uno tiene sobre todo valor histórico y el otro resulta fresco, actual y creo yo que bastante útil.


PS Magazine recopila parte de la labor de Eisner al frente de la revista militar así titulada. Es la primera aproximación a la etapa más oscura del maestro. Conocíamos parte de sus inicios, según nos contó en El soñador. Aquel estudio llamado Eisner & Iger facturó comics que hoy consideramos ingenuos y hasta primitivos pero también fue el lugar donde se refinaron y pulieron talentos como Wood o Kirby, entre otros. Luego vino su glorioso paso por los periódicos con Spirit, un personaje que sigue sorprendiéndonos casi un siglo después. Pero a principios de los cincuenta parece difuminarse hasta desaparecer. Luego volvemos a tener noticias suyas cuando publica Contrato con Dios (1978) y prácticamente inventa un concepto muy popular en la actualidad: la novela gráfica. Sus ocupaciones en esas casi tres décadas eran un misterio. Al parecer había montado una agencia que empleaba el lenguaje del comic para transmitir informaciones complejas de forma más sencilla, pero había muy pocos datos precisos.

PS Magazine de Will Eisner, edita Norma Editorial desde TBEO y NO LO CREO
Ahora descubrimos parte de esa etapa oculta. Durante años facturó para el ejército un conjunto de historietas que se publicaban en una revista militar destinada a mejorar las destrezas de los soldados, especialmente en cuanto al mantenimiento de los suministros. En ese sentido este recopilatorio no nos muestra el mejor Eisner. Todo está muy supeditado al tema y a la función de las historias. Aquí y allá nos topamos con elementos divertidos, como son algunas portadas con esas chicas tan sexys como Eisner es capaz de dibujarlas. Pero en general el material es repetitivo, poco atractivo y con interés sólo para historiadores y completistas, pero no para los lectores y seguidores del maestro, que se sentirán un tanto decepcionados. Más cuando en el prólogo se nos informa de que, para no herir nuestra sensibilidad, se ocultan portadas realizadas durante la guerra de Vietnam, que podían ofendernos en la actualidad. Difícilmente podremos comprobarlo, ya que se nos niegan.

Todavía quedan muchos libros de Eisner que permanecen inéditos. Me refiero a los manuales sobre casi cualquier tema que publicó en los setenta. Schultz me comentaba que el mayor éxito de Eisner era un tratado sobre cócteles del que no quería hablar porque esa etapa le parecía frívola y poco respetable. Desde luego no puede decirse que sus asuntos parezcan muy científicos. Una de sus publicaciones habla sobre la “Cocina ocultista” y otra es una “Guía para comunicarse con las plantas”. Tiene más, disparatadamente similares. Se trata del Eisner más cachondo y absurdo, que aún está por descubrir. A ver si alguien se anima.


English is not easy - A guide to the language by Luci Gutiérrez, edita Blackie Books
Blackie Books S. L. Barcelona, 2013.
352 páginas, 19,90 euros.

Si él abrió una puerta por la que el comic demostró su eficacia pedagógica, una legión de dibujantes le ha seguido, explicando cualquier tema mediante viñetas. Ahora nos llega un libro de la ilustradora Luci Gutiérrez, cuyo título desvela una verdad que normalmente no nos atrevemos a enunciar: “El inglés no es fácil”. Sin embargo ella se marca un manual especialmente sencillo y agradable de digerir y que, entre chistes y ocurrencias, nos pasea por los arcanos de la lengua de Shakespeare y nos recuerda todas esas cosas que hemos olvidado una y otra vez. Con un dibujo deudor de Glaser y de Arnal Ballester pero al tiempo fresco y novedoso, con una maquetación limpia y ajustada, factura un volumen excelente y muy recomendable. Pero no para niños. Los que aprendimos a amar a Quentin Blake gracias a sus concisos y maravillosos dibujos para Peter and Molly tendemos a asociar el aprendizaje del inglés con la infancia. Entiendo que la autora se dirige a otro tipo de público, ese adulto que lleva la vida entera estudiando inglés y que nunca consigue aprenderlo bien del todo. Desde las primeras páginas se señala el peculiar territorio del libro, con escenas sexuales y chistes subidos de tono que sorprenden al lector y lo dejan con ganas de saber más. Bromas aparte me parece un manual perfecto y más que recomendable. Vamos, ¡nunca es tarde para aprender inglés!
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viernes, 22 de noviembre de 2013

AMAZING FANTASY OMNIBUS

Amazig Adult Fantasy - Stan Lee, Steve Ditko y Jack Kirby
Stan Lee, Steve Ditko y Jack Kirby
Marvel, 2007.

TIM BOO BA!


Los monstruos gigantes fueron muy populares en los cincuenta y luego prácticamente se desvanecieron para dar paso a los superhéroes. Un factor casi olvidado en esa transición fue la revista Amazing Adult Fantasy.


Dejo para otra ocasión la historia de ese cambio en la DC, editorial propietaria de personajes tan emblemáticos como Superman o Batman. Aunque aparecieran antes, tardaron algo más en adoptar el nuevo enfoque que llevaría a los héroes con capas a unas cifras de ventas desconocidas hasta ese momento. Normalmente se nos cuenta que la aportación de Marvel consistió en un mayor realismo, en situar a sus supertipos en entornos próximos al lector. Si Superman o Batman vivían en Metrópolis y Gotham, Los Cuatro Fantásticos compartirían Nueva York con Spiderman o el Doctor Extraño. No sólo eso, sus reacciones y emociones también se acercaron a las de cualquier humano, posibilitando que sus seguidores se identificaran con ellos.

Pero en todo ese camino hacia el realismo ¿qué papel jugaron las historias de monstruos, dominantes en la década anterior? La bomba atómica había desatado la imaginación de los guionistas poblando los tebeos de diversas amenazas nucleares. Si los japoneses tenían a su Godzilla Stan Lee, el editor de Marvel, se dedicó a escribir aventuras con criaturas de sonoros nombres: Torr, Fin Fang Foom, Zzutak, Manoo, Monsteroso y, por supuesto, Tim Boo Ba. En el baile genérico que caracteriza a los cincuenta, estos relatos se entremezclaban con desparpajo con episodios bélicos, románticos, policíacos o de ciencia-ficción. Las modas se consumían con rapidez y los lectores saltaban de un terreno a otro para desesperación de unos editores casi incapaces de seguirles el ritmo. Stan Lee era joven, ambicioso y dinámico y estaba dispuesto a surfear cualquier ola de popularidad que se le presentara. Por el camino vivió varias crisis laborales y llegó a perder su oficina cuando la implantación del Comics Code y el rechazo social hacia los comics casi acaba con la industria. Se creaban y consumían cabeceras con frenesí, algunas pervivían durante décadas y muchas desaparecían en pocos meses.

En 1959 Joe Maneely, uno de los dibujantes favoritos de Lee, falleció atrapado entre dos vagones de tren. El editor se ve obligado a sustituirlo, lo que aumenta la participación de Kirby en Marvel. Pronto le seguirán otros. “El rey” aportará su peculiar energía a los relatos cortos de final inesperado que le escribe Lee. Los Cuatro Fantásticos están a la vuelta de la esquina y en ellos todavía podemos percibir muchos de los elementos de esas primitivas e inocentes historias de monstruos. En 1961 Marvel lanza Amazing Adventures, una nueva publicación donde encontramos junto a Kirby a Steve Ditko. Llevaba ya algunos años colaborando en revistas de la casa como Tales of Suspense, Strange Tales, Journey into Mystery o Tales to Astonish. Kirby es explosivo y barroco, sus personajes se salen de las planchas, todo es dinámico y atropellado. Ditko es justo lo contrario. La reedición de su primera etapa en Charlton, a cargo de Fantagraphics y que en España ha publicado Diábolo, puede resultar engañosa en cuanto a sus capacidades. Si en esos relatos notamos cómo su peculiar estilo se va formando, en general no aguantan la comparación con el material que facturaba para Marvel.

De alguna manera su colaboración con Lee funciona muy bien y el editor parece encantado con la labor del artista. Así que escribe historias muy ajustadas a sus capacidades. Las páginas de Ditko son regulares y rítmicas, sus escenarios de una sencillez pasmosa, sus monstruos son cercanos y tiernos y sus aliens parecen vecinos disfrazados con máscaras no demasiado convincentes. Todo es familiar y, al tiempo, extraño. Los elementos parecen en su sitio pero notamos que algo ha sido desplazado, aunque no podemos precisar qué. Esa mezcla de normalidad y rareza define al mejor Ditko, que en estos años confirma su gran talento.

Tales of suspense - When the Earth vanished de Ditko
Lee debió ser muy consciente de lo que se traían entre manos ya que antes de finalizar el año decide transformar la revista. El número seis de Amazing Adventures aparece en noviembre de 1961 y al mes siguiente llega a los quioscos una nueva publicación: Amazing Adult Fantasy. Sorprendentemente, todos los episodios que la componen están dibujados por Ditko y escritos por Lee, que prescinde aquí de Kirby. El experimento se explica recordando la voluntad del editor de competir con las series de misterio que en esos días triunfaban en la televisión. Deseando alejarse del tradicional público infantil Lee intenta captar lectores más adultos a quienes puedan interesar los retorcidos relatos que inventa. Es una gran ocasión que Ditko no malgasta: su trabajo es minucioso y delicado y se ajusta perfectamente a los ingeniosos argumentos. En ellos prima un humor quizás no tan evidente en obras anteriores, que se aplica a una gran variedad de temas, de la magia a la ciencia ficción pasando por el terror y el misterio. Y, por supuesto, los monstruos.

El final de esta historia es muy irónico. El proyecto no alcanzó las ventas esperadas, pero antes de liquidar definitivamente la revista le volvieron a cambiar el nombre. En agosto de 1962 se lanzaba el primer y único Amazing Fantasy, que apareció con el número quince en la portada. Como venía a sustituir a Amazing Adult Fantasy, se decidió mantener la numeración de ésta. La desaparición del rótulo “adulto” indicaba una cierta claudicación por parte del editor, que volvía a dirigirse al lector joven habitual. Y lo hacía con un nuevo personaje que se presentaba en el interior. La colaboración Ditko-Lee estaba a punto de alcanzar un nuevo nivel, con las consecuencias que todos conocemos. Aquel nuevo héroe se llamaba Spiderman. Ante el éxito fulminante de su primera aventura se puso en la calle una revista con su nombre, Amazing Spider-Man. Ese fue el fin de Amazing Fantasy. El resto es historia.
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viernes, 15 de noviembre de 2013

ASTÉRIX Y LOS PICTOS

CUANDO NADA TERMINA

Tradicionalmente se sostenía que la diferencia entre el mercado americano y el europeo radicaba en el enfoque mercantil del primero frente al protagonismo de los autores en el segundo. Los hechos demuestran que esto no es exactamente así.

POBRES PERO FELICES

Asterix y Obélix de Goscinny y UderzoAcaba de llegarnos la última aventura de Astérix, que por primera vez no ha sido dibujada ni escrita por sus creadores originales, el ya fallecido Goscinny y Uderzo, que ha supervisado este álbum. La práctica de convertir a los héroes de cómic en marcas explotadas por sucesivos equipos artísticos no es nueva. 

Al otro lado del charco innumerables dibujantes han pasado por Tarzán, Thor, el pato Donald o cualquier otro personaje más o menos emblemático. Mucho más cerca tenemos los casos del Capitán Trueno o de Spirou. A éste último todos lo asociamos con Franquin, que sin duda dejó una marca indeleble en el famoso botones, pero que no lo creó. Su “padre” fue Rob-Vel, que a su vez se lo cedió a otro grande, Jijé, ya que los derechos pertenecieron desde el principio a la editorial. Otras famosas creaciones del ámbito franco-belga también han pasado por varias manos, de Lucky Luke a Blueberry, por ejemplo.

El asunto tiene su miga, ya que implica por un lado lo relativo a derechos de propiedad y por el otro al control de un autor sobre su idea. Respecto a lo primero es un terreno donde se ha avanzado bastante. Hoy por hoy grandes compañías como Marvel han flexibilizado sus demandas de propiedad y destinan parte de los beneficios a los creadores originales de los personajes. Por supuesto, se entiende que cuando se crea algo nuevo los autores recibirán un tanto por ciento de los futuros beneficios. Es un tema espinoso donde no deben menospreciarse los derechos de las editoriales ni robar a los autores el fruto de su inteligencia y esfuerzo. Pero se han dado ya muchos pasos en la buena dirección. Cuando una serie tiene éxito normalmente sus creadores pueden llegar a cobrar sumas millonarias. Uderzo, que ahora ha cedido el testigo de Astérix, no es una excepción.

El tema del control es más delicado. Los autores siempre se quejan de los malvados editores, que desvirtúan las sabias decisiones de los primeros. No dudo que esto sea así, pero tampoco los creadores aciertan siempre. Si este nos ha ofrecido su versión de un determinado personaje, quizás aquel pueda brindarnos otra diferente. Ha ocurrido muchas veces en el pasado. Me gusta el Tarzán de Foster, pero me enloquece el de Manning. Al contrario, nunca soporté el Tex original, pero la aproximación de Claudio Nizzi cada día me resulta más convincente. Hablo de creatividad. Hay autores que pueden originar nuevos conceptos pero no son tan buenos en su desarrollo. Al contrario, otros prefieren emplear bases ajenas para retorcerlas y conducirlas en direcciones inesperadas. Suponer que la creación parte siempre de cero es reduccionista e ingenuo. Crear es en muchos casos recrear, mezclar, agitar.

¿Que algunos personajes se convierten en marcas comerciales, piezas dentro de un engranaje cada vez más grande? No me preocupa. Entiendo que hay creaciones únicas, irrepetibles. Nadie debería continuar las novelas gráficas de la última etapa de Eisner. Pero es lícito que se intente revivir su Spirit. Ya veremos, cuentan los resultados, no las intenciones. Esto mismo podría decirse de las últimas Jornadas Comic Nostrum, celebradas en Palma hace pocas semanas.

Comic Nostrum, firmas en la Escuela Superior de Diseño de Palma de Mallorca
Primero, recordar que dos de las exposiciones todavía permanecerán abiertas algunos días más. Por un lado la de Herois, en Binissalem, con un largo recorrido desde su presentación en el Salón de Barcelona. Por otro, la dedicada a Esquitx y a Jan, sin duda la estrella de las jornadas. Con más de setenta años y muchas dificultades de expresión, sus admiradores eran legión y abarrotaron la sala de Sa Nostra donde conversó con ellos y los pasillos de la Escuela Superior de Diseño donde dibujó y firmó dedicatorias para todos. Aunque las jornadas se relacionan más directamente con la primera parte de la muestra de Agapea, la fallecida revista Esquitx. Eliminada la subvención que la mantenía a flote, sus impulsores, el dibujante Tomeu Seguí y su mujer Sónia Delgado, se han vistos obligados a reinventarse e invertir sus energías en nuevas causas. No han sido los únicos sacudidos por la crisis, así que el núcleo duro del nuevo equipo directivo-ejecutivo lo conforman personajes con muchas ganas de hacer y poco dinero para desarrollar sus ideas.

A mi siempre me han repateado esas descripciones de gente que se va a la India o lugares exóticos similares y vuelve contando maravillas sobre indígenas en la miseria pero ¡tan felices! Nadie se atrevería a trasladar ese tipo de afirmaciones a geografías más cercanas, so pena de ser acusado de paternalismo, xenofobia o cosas peores. Pero como lo que subyace es una crítica a nuestro sistema capitalista, materialista, corrupto, desequilibrante y no sé qué leches más, pues ya va bien. Opino que explotar a alguien en Pakistán es tan injusto como hacerlo en Cuba o en Detroit. No sé de norcoreanos felices. Y si la religión nos ha sentado tan mal a los españoles no entiendo porqué habría de convenirles a los hindúes.

Este año Comic Nostrum nos ha brindado muchos momentos memorables. Las master class de los invitados han sido un éxito de participación y es una de esas actividades que sin duda crean afición. Los encuentros con los editores han sido sugerentes y necesarios para un colectivo de autores que necesita buscar trabajo más allá de estas tierras. Las exposiciones han estado dispersas pero han sido variadas y muy interesantes. Para recordar muchas de las charlas, con sorpresas incluidas como la ternura del Tomi o el humor de Blutch. Nifflé demostró que la supervivencia de la revista Spirou no es fruto del azar sino de la inteligencia del director al mando, que es él. Supongo que se podía mejorar algún detalle, pero el balance es muy positivo.

Y sin apenas pasta. Comentando con los organizadores las estrecheces económicas por las que pasan las Jornadas, descubro con estupor que no hay partidas que les compensen las horas perdidas y los esfuerzos realizados. No se montan exposiciones, se reservan vuelos y hoteles, se coordinan los mil y un detalles que implica un evento de estas características por la cara. O mejor: sólo se hace una vez. Muchos me expresaban su felicidad por el sentido de comunidad que habían recuperado. Porque esta actividad les permitía encontrarse y comentar las dificultades compartidas. Todo muy bonito y edificante ¡pero hay que cobrar! Porque si no el cansancio llega antes y las ganas de abandonar nos invaden. Es de agradecer la participación de todas las instituciones implicadas, pero se necesita un esfuerzo suplementario, si se desea mantener esta excitante iniciativa.

CUANDO ALGO FUNCIONA…

ASTÉRIX Y LOS PICTOS

Ferri y Conrad
Salvat, 2013.
48 páginas, 12,90 euros.

Si un editor decide prolongar el éxito de un personaje puede seguir dos caminos: mantener las características que lo han hecho popular y por las que se le conoce, o arriesgarse a introducir cambios y sorprender a los lectores con algo completamente nuevo. En el caso de Spirou, nos topamos con atrevimientos tan sonados como su versión infantil, ese Pequeño Spirou que no teme abordar ningún tema, por espinoso que sea. Pero entiendo que un editor con un gran negocio entre sus manos se resista a los golpes bruscos de timón. Es lo que pasa con Astérix y los pictos. ¿Cuál es su mayor virtud? Que nada cambia ¿Su mayor defecto? El mismo.

No me quejo. Confieso mi distanciamiento de la serie desde hace años. Adoré las correrías del pequeño galo en mi infancia, Uderzo me parecía un dibujante extraordinario (de esto todavía no me cabe ninguna duda), me encantFaban las traslaciones al pasado de detalles de la actualidad, la discreta pedagogía de Goscinny, que entre bromas y aventuras ligeras deslizaba no pocos datos sobre el mundo romano, sus características y hasta su lenguaje y, por supuesto, sus engrasados mecanismos cómicos, con gags recurrentes y su gran familia de personajes perfectamente definidos. Astérix es una de las cumbres del comic europeo pero su apariencia fácil y ligera hizo que casi no nos diéramos cuenta. Competía con Tintín, que era más “serio” y trataba temas importantes. Con los años he descubierto que esta era una falsa oposición y que los valores por los que el belicoso galo debe ser juzgado son simplemente otros, diversos a los del reportero belga.



Viñeta de Astérix y los pictos de Ferri y Conrad, edita Salvat
Casi había olvidado las entregas escritas por Uderzo. Todo el mundo parece estar de acuerdo en que no son gran cosa, aunque no carecen de pasajes divertidos. La serie ya había flojeado con anterioridad y no cuento ni Asterix en Bélgica ni La gran travesía entre mis favoritos. Pero es que en sus mejores momentos Uderzo y Goscinny firmaron verdaderas obras maestras, como las aventuras en Córcega o en Helvecia, La vuelta a la Galia de Astérix y tantas otras. Aplaudo la decisión de pasar el testigo a un equipo más joven. ¿Qué Conrad no exhibe el estilo del que hacía gala en sus series anteriores? Me parece natural. Supongo que si el experimento funciona, irá paulatinamente separándose de Uderzo. Pero desde luego aquí queda claro que lo ha tenido encima de la chepa durante toda la producción porque el parecido es notable. Curiosamente donde menos convencen es en la portada, que firman al unísono y resulta flojita. Pero en el interior la imitación del maestro es perfecta.


El guión plantea una aventura casi canónica de Astérix, con todos sus lugares comunes y su estructura habitual. Un extraño llega al poblado galo, está en apuros y deciden ayudarlo, para ello le acompañan a su país de origen, etc. Por el camino, peleas con los piratas y los romanos, enfrentamientos con un malo local y los clásicos intercambios culturales. Está bien, no me parece sencillo tomar unos ingredientes tan manoseados y conseguir que vuelvan a funcionar. Habrá quien califique esta obra como “industrial”, a mi me parece un homenaje sentido y realizado con mimo, cuidando todos los detalles. No defraudará a los lectores habituales de la serie ni aburrirá a los ocasionales, como es mi caso. Al contrario, creo que adquiriré los episodios que me faltan. La experiencia de volver a visitar los familiares mundos de Astérix ha sido muy agradable, casi como volver al hogar.
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viernes, 8 de noviembre de 2013

ÉRASE UNA VEZ FRANCIA. vol. 3 de F. NURY y S. VALLÉE

Érase una vez Francia de Fabien Nury t Sylvain Vallée, edita en España Norma Editorial || TBEO Y NO LO CREO by F. Flórez
Norma Editorial. Barcelona, 2013. 
128 páginas, 22 euros. 

 MI MEJOR ENEMIGO

Esta saga sobre un judío que se hace millonario en la Francia ocupada alcanza su último capítulo. Al mismo tiempo nos llega Silas Corey, editado por Dibbuks una trepidante fantasía ambientada en París durante la Primera Guerra Mundial.


Ambos volúmenes vienen firmados por Fabien Nury, que acumula así un considerable montón de trabajo publicado en nuestro país. A su adaptación Atar Gul debemos sumar su colaboración con Cassaday en Yo soy Legión y su serie W.E.S.T. Todavía no he podido disfrutar de esta última, ya que confieso que la había dejado pasar de largo. Vista la calidad de sus últimas obras voy a ponerme al día cuanto antes.

Silas Corey de Fabien Nury y Pierre Alary. Edita Dibbuks
Silas Corey adolece de un dibujo un tanto confuso en el arranque, cuando se presentan los personajes y el lector debe lidiar con una compleja trama en la que todos disimulan sus auténticas intenciones. Pero según avanza la acción el dibujo mejora y ayuda al desarrollo de una historia cada vez más apasionante. Desde la secuencia en los grandes almacenes hasta el final se despliega un verdadero festín ante el lector, del color a la planificación pasando por unos protagonistas llenos de matices y capaces en todo momento de sorprendernos.

Ese es sin duda uno de los puntos fuertes del guionista, como la conclusión de Érase una vez en Francia pone de manifiesto. Joanovici, ese judío tramposo y buscavidas que amasa una fortuna sin saber leer ni escribir, nos había fascinado en los primeros álbumes. Y, lo que resulta más asombroso, lo conseguía desde una casi perfecta ambigüedad moral, con su carnet de la Gestapo y sus problemas familiares, siempre dispuesto a todo con tal de sobrevivir. Ahora Nury va un paso más allá y nos presenta a lo que aparentemente es un clásico de las tramas negras: un juez incorruptible que dedica su vida a castigar al malvado colaboracionista. Pero por el camino algo le ocurre. Primero admiramos su firmeza, mientras alrededor suyo todo se desmorona. Lo trasladan, le quitan el caso, violan a su mujer… Hasta que la presión convierte su voluntad de justicia en pura venganza y en un arranque de ira grita contra el “puto judío”.

Érase una vez Francia de Fabien Nury t Sylvain Vallée, edita en España Norma Editorial || TBEO Y NO LO CREO by F. Flórez
Asistimos así a una nueva pirueta del guión, muy similar a la realizada anteriormente con Joanovici. Aquel pasaba de víctima a verdugo, en una trayectoria que nos permitía, si no compadecerle, sí al menos comprender sus razones. Ahora admiramos la labor del juez Legentil, como la de todos aquellos magistrados capaces de luchar contra la corriente de opinión general, los ataques de los políticos o cualquier otra circunstancia adversa, atentos solo a las pruebas. Pero luego esas fuerzas literalmente lo hacen pedazos y acaba convertido en algo muy diferente a lo que era al principio del relato, un tipo mezquino a quién no preocupan los medios que emplea con tal de alcanzar sus fines.

No les desvelo cómo evolucionan los personajes al final de la historia pero sí les adelanto que Nury se las apaña para trabajar con asuntos tremendamente delicados y anticlimáticos. Ver al protagonista envejecer y reflexionar sobre su vida en una lenta decadencia no es un material a priori muy emocionante. Sin embargo el guionista vuelve a lograr el más difícil todavía. Nos engancha a lo que ocurre gracias sobre todo a su habilidad para describir los cambios en los protagonistas, sus matices morales, las sutilezas de sus comportamientos.

Érase una vez en Francia es una obra mayor, una gran lección de historia que resulta no obstante muy actual porque los temas que aborda son universales, los personajes están perfectamente articulados, el dibujo es mejor de lo que parece, con una narrativa clara y sin concesiones. En fin, que no pueden perderse la que sin duda es una de las mejores sagas del año.
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viernes, 1 de noviembre de 2013

SUPERCROOKS. EL ATRACO de M. MILLAR & L. YU

Supercrooks. El atraco de Mark Millar y Leinil Yu, edita Panini comicsPanini, 2013.

128 páginas, 15 euros

TEMAS DE MODA


Nos llegan dos obras firmadas por guionistas de reconocido prestigio. Sofisticado uno y más populachero el otro, pero casi siempre interesantes.


De Moore hace ya años que aprendimos a desconfiar. Aunque es un personaje impredecible y todavía puede darnos sorpresas tan agradables como su Neonomicón, un morboso y perturbador homenaje a Lovecraft. En este caso no está tan acertado. Fashion Beast es el clásico proyecto fallido, hijo de mil leches, todas ellas aparentemente cortadas.

Fashion Beast de Allan Moore, edita Panini Comics Según se nos explica en la contra, el concepto original fue del conocido agitador musical Malcolm McLaren. Pretendía convertirlo en película y encargó a Moore el guión para un film que nunca llegó a realizarse. Ahora se recupera ese argumento en formato cómic. La historia transcurre en una de esas realidades alternativas pero cercanas que tanto le gustan al viejo barbudo. Una sociedad miserable y llena de desigualdades sobre la que construye una retorcida metáfora ambientada en el mundo de la moda. Eso le permite jugar con los contrastes extremos. Por un lado el lujo absoluto de la alta costura, por el otro la miseria y degradación de las calles. El héroe es un arribista que supera todas las dificultades para alcanzar una cima desde la que contemplar, en la distancia, la podredumbre de la que intenta huir. Por el camino hay citas al Fantasma de la ópera y hasta a la Bella y la bestia. Contiene algunas secuencias imaginativas aunque en general se estira innecesariamente y el dibujante no acaba de estar a la altura. Moore juega con la ambigüedad sexual de sus protagonistas, con una modelo cuyo aspecto masculino nunca sabemos del todo si obedece a exigencias del guión o a la torpeza del artista. Esa poco convincente traducción visual resulta extraña y entorpece la narración. Se lee con tanta facilidad como se olvida.


En cuanto a la versión de Mark Millar de Ocean’s eleven con supertipos, tiene un primer y evidente problema: su grafismo. Leinil Yu dibuja poses chulas, supongo que no es mal dibujante, pero sí que resulta inadecuado para esta historia, no es buen narrador y sus acabados son de un feísmo que nos aleja del aire frívolo y molón de la peli de Clooney. La acción transcurre en una España aparentemente poco documentada y nos cuenta el típico robo imposible, respetando todas las normas del género. Se recluta al equipo, se presenta al malo malísimo, se enfatizan los aspectos débiles que pueden arruinar el plan y se revelan partes de la estrategia ocultando otras para sorpresa del lector. Millar es lo bastante hábil como para no cometer errores graves aunque al relato le falta fuerza y no abundan las ideas originales. Sí que encontramos el humor y la violencia salvajes que caracterizan al guionista. Sobre todo en las escenas que protagonizan los hermanos irlandeses indestructibles. Pero no pasa de ser un divertimento sin mucha chispa.

Viñeta de Supercrooks de Mark Millar y Leinil Yu, Edita Panini Comics
En ambos casos el color digital tiene una presencia excesiva, con predominio de tonos grises y una oscuridad que roza lo siniestro. Creo que la aparente voluntad de muchos coloristas de forzar un naturalismo tan volumétrico como atmosférico no ayuda a dirigir la mirada del lector, que se queda atascado entre brillos, sombras y difuminados. Alguien debería de recordarles lo de que menos es más. Al menos de vez en cuando.
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viernes, 25 de octubre de 2013

MIÉRCOLES de JUAN BERRIO

Miércoles de Juan Berrio, edita Sin sentido, Prmio Novela gráfica FNAC 2012
Sin sentido
Madrid 2012.

ENCADENADOS


Juan Berrio ganaba el pasado año el Premio de Novela Gráfica patrocinado por FNAC y Sins Entido. Su obra homenajea al cineasta francés Tati.


Se narran las acciones de un grupo de personajes a lo largo de un día, ese “miércoles” que titula el libro. Amanece y se presentan los héroes: primero una pareja, de ella pasamos al vecino, luego un matrimonio, el que se cruza en la calle, etc. En los filmes de Tati, a quien el autor cita de forma bastante explícita, lo más característico era la visualización, la construcción de secuencias casi mudas, olvidando en parte las estructuras dramáticas.
Berrio hereda esa idea y la aplica hasta la extenuación. El problema en ambos casos es el ritmo. Se entenderá mejor si comparamos estas obras con sus claros antecedentes: los clásicos del cine mudo americano. Allí también resultaba prodigioso el carácter autónomo de las imágenes. El placer de su contemplación no se deriva de narración alguna sino de la articulación de sucesos eminentemente visuales. Pero, en general, su ritmo es perfecto, incesante. Con Tati ya tengo mis dudas y la última vez que vi “Mi tío” me resultó bastante plomiza, más allá de sus genialidades en contra de la arquitectura moderna. Mejor recuerdo guardo de “Día de fiesta” o “Las vacaciones de Mr. Hulot”, aunque tendría que revisarlas.

Viñeta de "Miércoles" de Juan Berrio, edita Sin sentido desde el Blog de TBEO Y NO LO CREO de Florentino FlorezQuiero decir que cuando los aspectos visuales son los encargados de empujar la narración hacia adelante, hay que manejarlos con cuidado, sin caer en la tentación de encadenar sorpresas y casualidades para distraer al lector. Al final lo que tenemos es un conjunto de anécdotas mal articuladas y un grupo de personajes muy peculiares pero en absoluto atrayentes. Mucho “Amélie” y poco “Hulot”. Lógicamente, si les gustó el pastelazo de la Tautou, éste es su tebeo. Personalmente sólo me pareció soportable la música, el resto era cursi y enfático hasta la náusea. Sensaciones parecidas a las que me provoca el trabajo de Berrio, un autor a quien respetaba por sus cuentos infantiles y su labor como ilustrador. Pero creo que el salto al gran formato se le ha atragantado. Lo que debería resultar ligero y encantador es ñoño y reiterativo.

No había prestado mucha atención a los galardonados en este concurso, que el año pasado ganaba Sento. Llevan desde 2007 convocándolo y creo que sólo he leído éste de Berrio y el de Mireia Pérez, que es del año anterior (2011). “Miércoles” es, en mi opinión, aburrido y blandito, pero al menos su dibujo es agradable y no molesta. Pero es que “La muchacha salvaje” es horriblemente malo. Ofende su falta de calidad. Supongo que es el precio de la modernidad. Si no se desea premiar nada convencional debemos sumergirnos en áreas donde todo chirría. Sumen un dibujo perrero con un guión para subnormales y unos acabados espantosos y obtendrán un premio seguro. Ánimo.

La muchacha salvaje de Mireia Pérez, Premio FNAC 2011
La FNAC llamaba la atención porque permitían a la gente sentarse en suelo y leer tranquilamente los tebeos. Una estrategia que debió funcionarles porque mantuvieron las secciones de comics y las reforzaron. Ahora mismo muchas librerías se han visto obligadas a imitarlos, abriendo huecos en sus estanterías a la narrativa gráfica. Pero con tebeos como estos van a conseguir espantar a los lectores más recalcitrantes. Yo desde luego tardaré en acercarme a otro Premio FNAC-Sins Entido. ¡Lagarto, lagarto!
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viernes, 18 de octubre de 2013

ENTRE SALONES

Salón Comic Nostrum 22 al 27 de octubre. Palma de Mallorca 2013

COMIC NOSTRUM


El pasado año las Jornadas de Cómic iniciaron un profundo cambio. Al asumir su control los profesionales de las islas las actividades propuestas son cada vez más variadas e interesantes.


Escribo estas líneas recién llegado de Gijón, donde a principios de octubre se celebraba el Salón Internacional del Cómic del Principado de Asturias. A pesar de las limitaciones presupuestarias que, como es habitual, afectan a unos más que a otros, su plantel de invitados era muy sugerente.

Salón del Cómic del Principado de Asturias, Gijón 2-5 Octubre 2013Lo encabezaba José Ortiz, un veterano que con más de ochenta años está terminando otra aventura de Tex. Este año a él y al italiano Milazzo se les concedieron sendos Premios Haxtur por su participación en la mítica serie del oeste. Con guión de Claudio Nizzi, Tex: Sangre en Colorado y Tex: El gran robo del tren, son dos de los mejores tebeos del año. Ortiz contaba con seguidores de edades muy diversas y era impresionante comprobar las pasiones que su obra despertaba. También llamó la atención uno de los guionistas habituales de Corben, Jan Strnad, que consiguió el Haxtur al Mejor Guión por su inquietante y paródico Ragemoor. La aportación de nuestro diseñador más internacional, Mariscal, fue explosiva. En su descacharrante charla nos enteramos de muchos chismes, habló de las sustancias que tanto él como otros compañeros de generación consumían despreocupadamente, de los gustos sexuales de Nazario o de su peculiar sistema para dejar de fumar. Destacó también la exposición dedicada a Gaspar Meana, de actualidad a causa de la publicación en español del primer volumen de su Crónica de Leodegundo. Todo el mundo comentaba la excelente edición producida por la U.I.B.

En Gijón estaba el mallorquín Pau, recién llegado de París donde había sido nominado como finalista a unos premios otorgados por un jurado infantil. Tendrá un octubre muy ajetreado ya que también asistirá al Festival organizado por Bryan Talbot en el Norte de Inglaterra y más tarde volverá a Palma para participar en Cómic Nostrum. Ya hacía planes para contactar con algún editor que le sacara en inglés sus “famosos perros”. Tuvo ocasión de presentar su Art-Book, una deliciosa publicación de tirada limitada y que deberían adquirir. Otro que estaba en tránsito era mi buen amigo Frédéric Manzano. Pudimos admirar la edición de lujo del catálogo Woodwork que acababa de recibir. Tras una breve estancia en París salía para Nueva York, donde hay otro Salón en Octubre. Allí pensaba concretar los detalles de la edición americana del catálogo dedicado a Russ Heath. Ya no tengo dudas de que verá la luz antes que la versión en español y catalán, cuya publicación parece cada día más improbable.

Comic Nostrum 2013 - Apuntes urbanos con Gallardo y Pere Joan
En cuanto a la propuesta palmesana, han alcanzado un interesante equilibrio entre las actividades pensadas para los profesionales y los aspirantes y aquellas que van dirigidas a un público más general.

Para los dibujantes hay programados encuentros con editores, clases magistrales o un paseo por Palma con Gallardo y Pere Joan. Los aficionados sin duda disfrutarán con las exposiciones, que son muchas y variadas (incluyendo a Max, Blutch, la dedicada a Esquitx y otras) y con las entrevistas con los autores. Como en Gijón, hay un veterano que despertará pasiones, Jan, un europeo de dibujo feroz, Blutch, y un americano, en este caso del sur, a quien los lectores más maduritos recordarán por su “Desmitificador”. Nos acompañará el director de la revista Spirou y también un editor de Dargaud. No me perderé el fin de fiesta el domingo, con sesiones de firmas, presentaciones y venta de productos diversos en la Escuela Superior de Diseño de Palma. Es una más del numeroso grupo de instituciones y empresas que los organizadores han sabido aglutinar en torno a un evento realmente admirable. Diversión garantizada.
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viernes, 11 de octubre de 2013

VIDA DE UNA MADRE de SESAR, MARCOS y CASTELLI

Vida de madre de Sedar, Marcos y Castelli. Edita Patito Editorial
El patito editorial.
Santiago de Compostela, 2013.
72 páginas, 18 euros.


REGRESO A LA INFANCIA


A pesar de que las condiciones de trabajo en nuestro mercado editorial son penosas, los jóvenes autores lo siguen intentando, con obras que buscan la complicidad de nuevos lectores.


Así debe entenderse la propuesta de Gemma Sesar y sus compañeros, una historieta que aborda un asunto casi inédito en el cómic español como es la maternidad. Tanto su tema como la forma de tratarlo parecen dirigirse a un sector muy concreto de la población, padres jóvenes como los protagonistas del relato que, en una situación de dificultades económicas, intentan sacar a sus hijos adelante. El producto está bien fabricado, el dibujo es agradable y el color supone un buen acompañamiento. El guión despliega sus bazas con claridad desde la primera viñeta, este no es un tebeo de aventuras ni de grandes pasiones. Se narran sucesos cotidianos, casi triviales: un catarro, una fiesta de cumpleaños, vestirse para ir al cole… Con elementos tan sencillos hemos visto cómo se construían historias maravillosas. Baste recordar algunos episodios de Giménez, de Eisner o (en otro registro) de Crumb. Verdaderos talentos que son capaces de trascender los hechos familiares hasta convertirlos en extraordinarios. Bien a través del humor o de una visión del mundo que nos conmueve y nos implica en lo narrado. Aquí nada de eso se consigue. Aunque este no es un trabajo lamentable, no compraré esa continuación que se anuncia. Básicamente porque el tono del relato me resulta profundamente repelente. No tengo nada contra los niños. Soy padre de dos de corta edad y estoy encantado con la experiencia. Pero hay varios lugares comunes que me estomagan.

Viñeta de Vida de madre de Sedar, Marcos y Castelli. Edita Patito Editorial
Como el casting de chachas con que se inicia el volumen. El lloriqueo constante sobre la crisis y las angustias laborales de la pareja protagonista pierden mucha credibilidad cuando el arranque describe a todas las asistentas del hogar que han despedido por ineficaces. No digo que tengamos que quedarnos en aquellos héroes de Giménez que se construían una chabola en una noche. Pero tampoco esperen que me preocupe por las “estrecheces” de una pareja de pijos cuyo trabajo ha menguado. Luego hay unas cuantas perlas más. Por ejemplo, la gente normal compra en el súper, en fruterías o colmados de barrio. Aquí la prota se va, por supuesto, a una “tienda ecológica” donde su niño merienda ¡una zanahoria! De antología son sus comentarios sobre las fiestas de cumpleaños. O sus quejas sobre cómo pierde su identidad y pasa a ser la “mama de”. Eso parece preocuparle mucho pero sin embargo no introduce ni media reflexión sobre el papel del padre, casi un fantasma a lo largo de la historia, cuya función parece ser la de quitarse de en medio y no estorbar. Otro momento glorioso es cuando no permiten al niño ir disfrazado de cazador porque “tiene que llevar armas”. Ser padre o madre puede resultar estresante y agotador, pero echo en falta alguna alusión a las alegrías de la paternidad, que también existen, aunque no aquí. Las descripciones de la pediatra y la maestra desbordan lo empalagoso para adueñarse de una nueva dimensión de almíbar, prácticamente insoportable.

El repertorio completo de una burguesía bien educada y políticamente correcta que se siente superior al resto de los mortales y que al final están atrapados en las mismas convenciones sociales que sin duda critican en sus padres y abuelos. Un aburrimiento, vaya. No seré yo quien le diga a nadie cómo educar a sus hijos. Pero por esa misma razón tampoco tolero que me sermoneen. Este tebeo acaba siendo muy monjil.
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viernes, 4 de octubre de 2013

LA ESPADA de LOS HERMANOS LUNA

La Espada, de los hermanos Luna. Edita en España Aleta ediciones
Aleta. Valencia, 2013.
148 páginas, 13,95 euros.

LOS HERMANOS LUNA HAN VUELTO


Supimos de esta pareja de creadores hace más de seis años. Por entonces se publicaron dos obras escritas y dibujadas por ellos. Luego nada.


Tanto Ultra como Girls venían cargadas de buenas ideas y se dirigían a un lector desprejuiciado que no temiera enfrentarse a un dibujo muy funcional, con un estilo que exhibía la simplicidad del manga, ni a unos guiones cargados de referencias a otros géneros narrativos, sobre todo a los culebrones de la tele. Los hermanos Luna no pensaban únicamente en el tradicional comprador de tebeos sino que lanzaban cebos diseñados para atraer a los espectadores de las películas de zombies o a las seguidoras de las más modernas y frívolas series televisivas. Todo ello unido a una puesta en escena fresca y realmente ágil que convertía sus productos en una lectura casi irresistible. Entre todo el aluvión de nuevos guionistas y creadores de los últimos años, los Luna conseguían llamar nuestra atención.

Sin embargo, después de ese primer contacto nos esperaba el silencio. Silencio que se rompe ahora con una obra ¡de 2007! Han seguido trabajando desde entonces, así que confiemos en que algún día nos llegue el resto de su labor. Estos dos californianos de origen asiático estudiaron en el Savannah College of Art and Design, centro donde impartía clases Mark Schultz. Desde su graduación han ido alternando la creación de trabajos por separado y en conjunto, como dibujantes o guionistas, colaborando con las editoriales más importantes.

La Espada, de los hermanos Luna. Edita en España Aleta ediciones
Esta nueva muestra de su talento no decepciona. Hay algunas secuencias (muy pocas) donde el peso del diálogo es quizás excesivo. Un error que tienden a cometer los nuevos guionistas, posiblemente confundidos por la influencia televisiva. Como ya he comentado antes, el “tempo” que se consigue cuando un actor recita un diálogo no es el mismo del que depara la lectura interiorizada de un bocadillo de texto. Siempre es más pesado y por tanto el escritor debe calibrar muy bien su extensión y contenido. En una obra tan dinámica como esta los dos o tres pequeños latazos explicativos que encontramos llaman más la atención que en otros productos donde el bla-bla-bla es la norma y no la excepción.

Dicho lo cual, sólo cabe felicitar a los Luna por la frescura de su aproximación. No es que se nos cuente nada nuevo. Ya hemos visto antes estas historias de suceso-traumático-que-nos-permite-descubrir-el-pasado-oscuro-de-nuestro-padre. Pero aquí lo que importa es la forma, la garra, el encadenado de sucesos que nos empujan de manera perfecta de una secuencia a la siguiente. Es un tebeo de adolescentes pero también un buen espectáculo y mejor entretenimiento. Tiene humor y drama y violencia desatada. Como ocurre con Kirkman, autor con el que comparten no pocas características, los Luna no dudan en bromear con una brutalidad que parodia a la que aparece en muchos films de Hollywood. Ruedan los miembros de los malos y la gente muere con mucha gracia. Mientras tanto, la protagonista descubre sus poderes en la mejor tradición de Spiderman y compañía: salta por los aires, adquiere superfuerza y todo lo demás. Yo me compraré el siguiente y les sugiero que le den una oportunidad.
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viernes, 27 de septiembre de 2013

FÉNIX de O. TEZUKA

Fénix de Osamu Tezuka, editado por Planeta DeAgostini
Planeta DeAgostini.
Barcelona, 2013.

336 páginas, 25 euros.

UN VERDADERO CREADOR


La recuperación de clásicos nos ha dado muchas satisfacciones en los últimos años. Ahora le ha tocado el turno al maestro japonés Osamu Tezuka.


No es esta la primera edición en español de su magna obra Fénix, pero sí la más cuidada y esperemos que completa. La aparición del tomo tres ha coincidido en las librerías con otra obra suya: El libro de los insectos humanos editado en España por Astiberri.
Adolf de Osamu Tezuka, editado por Planeta DeAgostini
Como ocurre siempre con él, su arranque es impetuoso y arrebatador y la historia viene cargada de personajes interesantes y llenos de vida. Al final pierde algo de fuelle, pero cabe decir que el autor es grande hasta cuando se equivoca. Errores que no encontraremos en dos de sus sagas más recomendables: la increíble Adolf y la interesante Buda. Teniendo en cuenta el gusto por el trabajo de los nipones ya pueden suponer que hablamos de trabajos que se extienden a lo largo de cientos y hasta miles de páginas.

Respecto a Fénix, su reedición nos permite volver a sentir el vértigo de la primera lectura. Es una saga volcánica y abrumadora, que avasalla al lector por su frenética velocidad, sus constantes cambios de escenario, su océano de personajes, sus saltos temporales y sus experimentos narrativos. Del futuro al pasado, de lo histórico a lo imaginado, todo cabe en Fénix. Tezuka es uno de los grandes y el adjetivo de “dios del manga” se le puede aplicar sin exageración. No se detiene ante nada, cualquier recurso que se pudiera probar él ya lo ha intentado antes y va un paso más allá. Puede que a algunos les moleste la mezcla de secuencias humorísticas, las ráfagas metalingüísticas en las que sus creaciones interpelan al lector o el dibujante se pasea por su creación, pero yo los entiendo como pequeños respiros que nos permiten tomar aire antes de sucumbir de nuevo a la arrolladora fuerza del relato. Historias donde encontramos esa alegre mezcolanza que caracteriza a los grandes, de Shakespeare a Ford. Si a alguien le resulta exagerada la comparación anterior, yo recomendaría la lectura de algunos pasajes donde se levantan y aniquilan mundos en unas pocas páginas o donde la ambición, la pasión, los celos y el deseo se apelotonan formando sólidos conjuntos que empujan a los personajes hacia destinos siempre inciertos.

Fénix de Osamu Tezuka, editado por Planeta DeAgostini
Podría comentar otros aspectos formales, de sus juegos con las viñetas a la aparente blandura del trazo, que muestra una clara y confesada deuda con respecto a la obra de Disney, pero estos rasgos carecen de importancia. Lo que separa su trabajo del resto y lo hace no grande sino enorme es su capacidad como fabulador, su habilidad para crear universos y destruirlos ante nuestros asombrados ojos, nada humano le es ajeno y nada hay que Tezuka no ose poner en práctica con sus personajes. Estos saltan de las más bajas pasiones, de la avaricia o la ira, a la espiritualidad y la entrega más descabelladas. Cualquier cosa puede ocurrir en sus historias y por eso nos enloquecen.
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viernes, 20 de septiembre de 2013

DJIN. UNA JUVENTUD ETERNA de DUFAUX y MIRALLES


Djinn. Una juventud eterna de Dufaux y Miralles. Edita Norma.
Norma Editorial. Barcelona, 2013.
48 páginas, 11 euros.

LA TIGRESA DE ESCHNAPUR


La serie Djinn alcanza su duodécimo volumen. Al primer ciclo ambientado en Turquía le siguió una pastosa travesía africana. Ahora la acción se ha desplazado a la India. Si en mi último artículo antes del verano me refería a diversos productos europeos, en agosto todavía pudimos disfrutar de algunas piezas más, incluyendo este álbum. 


Sobresalen “Cólera roja”, conclusión de “Mar negro”, una aventura de Largo Winch con la calidad habitual, editado por Norma. Van Hamme firma también el guión de dos nuevos episodios de Lady S, tan entretenidos como los anteriores. Pero no sólo del gran maestro belga viven los aficionados. Sente, su discípulo y sucesor, vuelve a Blake y Mortimer para ofrecernos “El juramento de los siete lores”. No es su mejor trabajo en la serie pero mantiene el listón muy alto. Si después de este atracón europeo se quedan con ganas de más, no duden en adquirir el tercer volumen de “El arte de Hergé”, un espléndido libro que ningún aficionado a Tintín debería perderse. Si ya tienen los anteriores sabrán a qué me refiero.

Largo Winch, Cólera Roja de Philippe Francq y Jean Van Hamme. Edita Norma Lady S de Aymond y Van Hamme, edita 001 ediciones
Blake y Mortimer, el juramento de los cinco lores de Yves Sente y AndréJuillard El arte de Hergé, volumen 3 de Philippe Goddin editada por Zendrera Zariquiey


Respecto a la saga de Dufaux y Miralles, ya saben que siento debilidad por el trabajo de la dibujante. Menos entusiasmo me despiertan los argumentos del belga. Lejanos quedan los tiempos de Jessica Blandy, serie en la que lo descubrimos y admiramos. Nunca volvió a escribir nada tan interesante y sus guiones oscilan entre lo repugnante y lo intolerable. Y Djinn no es una excepción. Ensaya una explosiva mezcla en la que agita elementos políticos, con una nada velada crítica a occidente y sus diversos imperialismos (en Turquía, África o la India), y abundantes raciones de sexo. Para conseguir que le tomen en serio su erotismo no es demasiado explícito y ahí cuenta con el talento de la Miralles, capaz de representar con elegancia las situaciones más soeces. Su exquisitez no está reñida con una evidente sensualidad que inunda los álbumes hasta darles un aspecto peculiar y diferenciado.

Viñeta de Djinn. Una juventud eterna de Dufaux y Miralles. Edita Norma.El deseo y la política se superponen para desarrollar un discurso sobre el poder y la dominación. La prota presentaba una cierta bipolaridad en los primeros álbumes. Por un lado era la mejor amante del mundo, una Djinn ingobernable, pero también una mujer que deseaba amar y ser correspondida. Con el paso del tiempo los elementos mágicos se han potenciado y la Djinn ha devorado a la débil mujercita hasta hacerla desaparecer. Dufaux parece embriagarse con los elementos fantásticos, cada vez más presentes en el argumento.

Todo gira en torno a una gran metáfora: no existe el amor romántico, sólo un eterno juego de dominación. Ya sea entre personas o pueblos, no hay buenos o malos, sólo roles que pueden intercambiarse. A veces unos están al mando y luego pasan a ser esclavizados, etc. El problema es que semejante visión tan extremadamente negativa no favorece al drama. Todos los personajes acaban convertidos en piezas de un gran damero manejado a voluntad por Dufaux. Pasan cosas y de vez en cuando nos topamos con alguna escena picante espléndidamente dibujada. Es entretenido, la ambientación es detallada y todos los aspectos de dibujo son irreprochables. Pero más allá del sabor local y las citas a las clásicas películas de Lang, poco de lo que se cuenta consigue interesarnos. Por cierto, Lang sí que conseguía reproducir la magia de una India más imaginaria que real. Y con Debra Paget al frente se marcaba secuencias de un erotismo arrollador e inolvidable. ¿Recuerdan el baile con la cobra?

No creo que tales triunfos se alcancen en Djinn. Con todo, es obligado un último apunte. Hasta el momento el ciclo Indio es mejor que la travesía africana. Y algunos de sus personajes, como Saru Rakti, son realmente intrigantes. Veremos qué pasa con ellos.
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viernes, 2 de agosto de 2013

ÚLTIMAS NOTICIAS

Tras más de diez meses de negociaciones, la UIB (Universidad de las Islas Baleares) decide retirarse del Proyecto Heath.
Atendiendo a los apuros económicos por los que pasa el país, parecía conveniente repartir los gastos de la expo Heath, que se abrió en Enero en el Palau Solleric y ya hace meses se ha clausurado. Los originales han vuelto con sus dueños, el catálogo está maquetado y listo para entrar en imprenta pero el libro no acaba de salir. La editorial IDW ya tiene los derechos para publicarlo en los USA y prepara su adaptación. En 2014 se pondrá a la venta.
Mientras, la pelota vuelve a estar en el tejado del Solleric, cuya dirección se ha comprometido a sacar una pequeña tirada del libro "Flesh and steel: the art of Russ Heath". ¿Cuándo? No se sabe. Conociendo la tranquilidad de nuestros dirigentes, no creo que sea antes del año que viene. ¿Saldrá antes la edición americana o la española? Crucen sus apuestas.
Yo, por el momento, me voy de vacaciones. En septiembre volveremos a hablar de este y otros asuntos. Mientras tanto disfruten del verano.
Ya estamos preparando el siguiente proyecto. ¿Fecha provisional? Finales de 2015. O quizás 2016.
¿El autor? ¡Misterio!
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viernes, 26 de julio de 2013

ÉRASE UNA VEZ EN FRANCIA de F. NURY & S. VALLÉE

"Érase una vez Francia - Volumen 1 y 2" de Fabien Nury y Sylvan Vallée, edita en España Norma Editorial desde TBEO Y NO LO CREO
Norma editorial, 2013.
124 páginas, 22 euros.

PARÍS, 1944


Se han publicado varios productos franco-belgas que no deberían perderse si desean aportar variedad a su dieta tebeística. El primero está ambientado en la ciudad de la luz.


Érase una vez en Francia alcanza el segundo volumen y parece concluir, sin embargo se anuncia un tercer libro que cerraría la historia. Veremos qué más nos ofrecen los autores. Hasta el momento han conseguido engancharnos con una trama compleja, cargada de personajes y dilemas morales. Estamos en París, en el año anterior a la liberación. Joanovici, el gángster judío a quien conocimos en el primer tomo, es ahora muy rico. Su colaboración con los nazis, que han llegado a facilitarle un carnet de la Gestapo, le permite vivir una gran vida. Pero sabe ver más allá de las circunstancias e intenta adelantarse a los acontecimientos, así que decide echar una mano a la resistencia. Empieza entonces un peligroso doble (y hasta triple) juego donde lo único que cuenta es la propia supervivencia.

Quizás en algún momento de la narración nos cuesta situarnos o recordar quién es tal o cual personaje. Pero en ningún caso podemos sustraernos del delicado tablero en el que se dirimen cuestiones de vida o muerte. Para proteger a su familia y a sí mismo el protagonista vende a sus amigos y engaña al propio diablo si es preciso. De fondo, una ciudad de París que al final del volumen es liberada, dando comienzo a nuevas persecuciones. La sombra de la colaboración debe ser eliminada, lo que pone a prueba todas las garantías que el astuto héroe se ha buscado. La ambientación, el color y la puesta en escena son excelentes, como en la primera entrega.

"XIII - El cebo"  de Yves Sente e Jigounov. Edita en España Norma Editorial desde el blog TBEO Y NO LO CREO de Florentino Florez
Yves Sente, uno de nuestros guionistas favoritos, permanece al frente de varias series de Van Hamme. En el caso de XIII, muy irritante en su abuso de la premisa inicial, consigue insuflar nueva vida a un conjunto de personajes que parecían acabados en esta entrega de El Cebo, editado por Norma. Cuenta con la complicidad de un dibujante muy dotado, que supera con creces al envarado artista anterior. La ambientación es perfecta y Sente nos sumerge en una superproducción que nos lleva del norte de los USA a Afganistán, una aventura trepidante y llena de misterios, que nos devuelve los mejores momentos de esta saga. Al final del tebeo los héroes son capturados por unos talibanes a sueldo de un misterioso grupo de conspiradores. ¡Ya estamos deseando leer la continuación!




"Atar Gull" de Nury y Brüno, edita en España Dibbuks
Damos un salto en el tiempo y nos reunimos con Atar Gull. El guionista de Érase una vez en Francia cambia de dibujante y firma con Brüno esta adaptación de una novela de Eugène Sue, autor conocido como uno de los primeros en serializar con éxito su obra en prensa. Algo de ese aire folletinesco permanece aquí en esta obra editada por Dibbuks. Quizás la trama principal sea lo más débil de esta novela gráfica, con esa venganza melodramáticamente estirada en el tiempo. Sin embargo sí funciona muy bien como descripción descarnada de la trata de esclavos. Asistimos a todo el proceso, desde la captura en África, las duras condiciones del viaje, su vida en cautividad, etc. El dibujo es sencillo pero eficaz y lo que más llama la atención es la personalidad de los personajes. A Nury parecen gustarle los héroes complejos y retorcidos, llenos de debilidades y con reacciones que no nos permiten trazar una línea clara entre buenos y malos. El peor tiene algún problema que nos impide juzgarlo y los mejores presentan aristas escandalosas pero históricamente justificadas. A Nury le gustan los grises y eso enriquece sus relatos.

Para acabar con algo más ligero y luminoso, no se pierdan la reedición de la mano de Dolmen de Johan Y Pirluit, una obra de Peyo, el creador de Los Pitufos, ambientada en una edad media fantástica y que encantará a los más pequeños.
Lone Sloane de Lob y Druillet, Edita EDT

Para adolescentes con ganas de productos alternativos y un tanto psicotrópicos, la recuperación del Lone Sloane de Lob y Druillet. Es más bizarro aún de lo que recordaba.
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